Logo alphensnieuwsblad.nl


'Gezin voor 17 euro klaar voor een jaar'

Inmiddels is ze wel bekend bij velen: Gerda Scheffers en haar Kledingschuur voor de armste mensen in de buurt. Ook tweeënhalf jaar later is ze 24 uur per dag, zeven dagen per week ermee bezig. 'Het loopt nog steeds ontzettend hard. Gelukkig hoef ik niet meer op de bank te slapen', vertelt Gerda (61).

Alphen aan den Rijn – Gerda is zelf klant bij de Voedselbank. Daar hoorde ze steeds meer frustraties van mensen die geen kleding konden kopen. Dat veranderde allemaal toen ze op een avond in 2015 in het nieuws hoorde dat de kledinginzamelingsactie voor Syrische vluchtelingen werd gestaakt. 'Er werd opgeroepen om niks meer in te sturen, er was een overschot. Dat vind ik raar, er is toch nog genoeg armoede? Dat moet anders kunnen!', dacht Gerda. Ze kwam zelf in actie en begon met een oproepje op facebook om kleding in te zamelen.

En dat ging hard. Mensen uit de hele omgeving brachten kleding, speelgoed en andere spullen naar Gerda. 'Ik zoek dan uit wat schoon is en sorteer alles. Hele weekenden stond ik kleding te wassen.' De bergen kleding stapelden zich op en het werd zoveel, dat haar hele huis vol kwam te staan. 'Ik heb acht maanden op mijn bank geslapen. Alles stond vol. Ik doe het graag hoor, maar het was gevaarlijk als er brand uit zou breken. Gelukkig is er nu een winkel.'

Het zoeken naar een geschikt pand was een hele klus. 'Sinds 2015 ben ik samen met de gemeente op zoek. Een paar maanden geleden vonden we een goede ruimte. Op 30 oktober opende de Kledingschuur aan de Hoflaan. Dit was een hele stap', vertelt Gerda, 'want nu moet ik huur betalen. De mensen die hier komen, betalen een kleine bijdrage. Elk gezin kan een jaarkaart kopen voor 5 euro. Per persoon en per kwartaal komt daar een euro bovenop. Dus een gezin van drie personen is klaar voor 17 euro per jaar. Dat lukt niet bij een tweedehandswinkel. Ook ouderen komen langs, zo willen ze graag een nieuw rokje voor de feestdagen.'

'Ik heb kleding van babymaatje 50 tot XXXXL herenkleding. Maar ook autozitjes, kinderwagens, wipstoeltjes, speelgoed. En linnen, schoenen, tassen, riemen. Voor van alles kan je hier terecht. Iedereen met een minimum inkomen, uitkering of klant bij de Voedselbank is welkom.'

Bij de Voedselbank in Alphen komen 357 gezinnen langs, variërend van één tot negen personen. 'Er is heel veel verborgen armoede. Ik word verdrietig als ik de verhalen aanhoor, sommige mensen zitten bij mij te huilen omdat ze de eigen zorgbijdrage niet kunnen betalen. Ze gaan dan niet naar de dokter. Velen schamen zich voor hun situatie. Ook is de drempel heel hoog om naar de gemeente te gaan en om hulp te vragen. Dan ben ik ook een beetje maatschappelijk werker,' vertelt Gerda.

'Wat ik nooit zal vergeten, is toen ik net bezig was en een man van 57 bij mij thuis kwam. Hij was eerst t-shirts aan het passen en daarna een overhemd. Toen hij die vond, barste hij in tranen uit. Hij wist niet wat hem overkwam, dit was zijn eerste nieuwe kledingstuk sinds jaren. Ik stond toen ook perplex, zoiets zie je niet vaak.'

reageer als eerste
Meer berichten